Confeitaria enfrenta problemas financeiros

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Proprietário da Confeitaria não tem conhecimento de ação de insolvência ao suspender ações sobre irregularidades financeiras ‘potencialmente fraudulentas’

A proprietária da Confeitaria Valerie mergulhou na crise financeira depois de revelar um buraco negro contábil multimilionário e que sua principal subsidiária comercial estava enfrentando uma ordem de liquidação.

A cadeia de bolos de 92 anos, que tem mais de 200 lojas, interrompeu o comércio de suas ações ao revelar irregularidades financeiras “potencialmente fraudulentas” que, segundo a Sky News , poderiam chegar a mais de 20 milhões de libras esterlinas.

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Apenas algumas horas após a suspensão, a Patisserie Holdings disse que sua diretoria não sabia que a HM Revenue and Customs tinha entrado com uma petição de liquidação no tribunal superior contra a Confeitaria  Stonebeach devido a uma taxa de imposto não paga de 1,14 milhão de libras.

A Patisserie Holdings está listada no mercado de ações junior da Aim e tem uma avaliação de mercado de aproximadamente £ 450m.

O chefe de finanças da empresa, Chris Marsh, que foi um dos dois diretores da Stonebeach, foi suspenso de seu papel. Marsh ingressou na empresa em 2006 e, em julho, obteve um lucro de quase 700 mil libras, depois de vender ações concedidas de um esquema de incentivo de longo prazo.

Ao anunciar a suspensão das ações na quarta-feira, a Patisserie Holdings disse que havia sido notificada sobre “irregularidades contábeis significativas e potencialmente fraudulentas e, portanto, uma potencial distorção relevante das contas da empresa”. Ele disse que isso afetou significativamente sua posição de caixa e poderia levar a uma “mudança material” em sua posição financeira global.

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Mais tarde, emitiu uma declaração dizendo que seu conselho de administração tinha acabado de tomar conhecimento da ação do HMRC contra a Stonebeach. A petição, que foi apresentada em 14 de setembro, poderia levar a subsidiária a ser declarada insolvente e encerrada. A ação foi anunciada na London Gazette, o registro público oficial, na sexta-feira e deve ser ouvida no tribunal em 31 de outubro. O segundo diretor da Stonebeach é Paul May, diretor-presidente da Patisserie Valerie.

O empreendedor em série e colunista de negócios do Sunday Times, Luke Johnson, é o presidente da holding. Ele é o maior acionista do grupo, com uma participação de 37% – no valor de £ 165m no momento em que as ações foram suspensas.

Na quarta-feira, Johnson disse: “Estamos todos profundamente preocupados com essa notícia e o impacto potencial sobre o negócio. “Estamos determinados a entender todos os detalhes do que aconteceu e comunicá-los a investidores e acionistas o quanto antes.”

Um especialista em insolvência disse que a petição de liquidação permitiria que outros credores pagassem suas dívidas e poderia levar os bancos a congelar as contas da Stonebeach e as seguradoras de crédito a retirar cobertura para seus fornecedores. O especialista disse que todas as transações a partir de 5 de outubro seriam agora sujeitas a escrutínio e que os diretores poderiam ser responsabilizados pelas negociações enquanto estavam em situação de insolvência.

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A Pattiserie Holdings disse que estava “em comunicação com a HMRC com o objetivo de abordar a petição.

Entende-se que Johnson está conduzindo uma investigação interna, enquanto se acredita que a PricewaterhouseCoopers tenha sido convocada para fazer uma revisão das contas. O auditor da Patisserie Holdings, Grant Thornton, disse que seria inapropriado comentar por causa de seu dever de confidencialidade do cliente.

Espera-se que os reguladores, o Financial Reporting Council e a Financial Conduct Authority, examinem as questões na Patisserie Valerie. O Serious Fraud Office também poderia investigar o assunto. Todos os três corpos se recusaram a comentar se eles ainda estavam em contato com a empresa.

Em maio, a empresa reportou lucros antes de impostos de pouco mais de 11 milhões de libras esterlinas nos seis meses encerrados em 14 de março – 14% a mais que no ano anterior. As receitas subiram 9% para pouco mais de 60 milhões de libras, disse na época.

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Juntamente com a propriedade da loja, a Patisserie Valerie tem uma parceria com a Sainsbury’s, com balcões de marca presentes no supermercado.

A empresa começou em 1926, quando Madame Valerie, uma belga nacional, abriu uma loja no Soho, no centro de Londres. Em 1987, foi comprado pelos irmãos Scalzo, que abriram várias outras lojas. A empresa de capital de risco da Johnson comprou uma participação controladora em 2006, e flutuou o negócio no mercado de ações em 2014, com as ações cotadas a 170p. As ações estavam sendo negociadas a 429p pouco antes de serem suspensas.

Os problemas na Patisserie Holdings surgem um pouco mais de um mês depois que Johnson publicou uma coluna de jornal com um “guia para principiantes de fraudes testadas e aprovadas”. Na peça, ele disse: “até mesmo investidores inteligentes às vezes caem nos fraudadores mais ambiciosos”.

Categorias: Economia

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